即使是在美国,也有很多人认为,西药大多是人工合成的,因此毒性大、副作用明显。而中草药来自天然,就和每日的食物一样,毒性理所当然要小得多。恰恰是这种观念,让人们对那些打着中草药招牌的药物放松了警惕。据报道,美国市场上所谓的纯天然中草药“伟哥”,存在隐性危险,患有心脏病和高血压的男性若长期服用这类药物,会诱发中风,严重者甚至致死。

目前,美国有近百种这样的纯天然壮阳药物,如“持久(Stamina-RX)”和“活力—25(Vigor-25)”等。上述药物还通过各种途径,在英国、加拿大和中国等国家销售,发展如火如荼,仅2006年,美国的销售额就高达4亿美元,而危险也与日俱增。今年上半年,美国中毒控制热线接到上千例与之相关的投诉电话。芝加哥、费城、圣迭戈等地相继报告,有人因服用这类药物而送往急救。调查显示,尽管尚未发现死亡案例,“但纯天然壮阳药已经成为严重的公共健康隐患”。

同时,美国俄勒冈州弗洛拉研究实验室主任詹姆斯表示,他和工作人员分析了“全天然”壮阳药后发现,其中90%含有西药成分,且剂量非常高。“越是立竿见影、效果持久的药物,违规添加的剂量越是大。”此外,这对众多服用硝酸盐来治疗高血压和心脏病的患者构成了危险。“我们怀疑,某些成分与硝酸盐混合后,会严重影响血液流动,导致心脏病发作或中风。因此奉劝男性,最好不要尝试这类药物,否则得不偿失。”